Speelautomaten worden in bijna alle casino’s ter wereld gekenmerkt, zowel op het land als online, voornamelijk omdat ze zo populair zijn.

Als je een willekeurig casino tegenkomt, zul je waarschijnlijk verschillende machines tegenkomen en in sommige van de grotere zalen vind je er honderden. Bij veel van de toonaangevende online casino’s vindt u een enorme verscheidenheid aan virtuele spellen beschikbaar.

De geschiedenis van deze gokautomaten gaat vele, vele jaren terug. Er is wat discussie over wie oorspronkelijk met het idee kwam, en wanneer, hoewel er twee algemeen aanvaarde accounts zijn over hoe slots voor het eerst tot stand kwamen.

Op deze pagina bespreken we kort de geschiedenis van fruitmachines. We bekijken de twee versies van hoe ze zijn uitgevonden en bespreken hoe ze zich in de loop van de tijd hebben ontwikkeld tot de apparaten waarmee we vandaag vertrouwd zijn.

De uitvinding van slotmachines

Er zijn ten minste twee verschillende accounts van de oorspronkelijke uitvinding van fruitautomaten. Een daarvan is dat het eerste apparaat de Liberty Bell-machine was, uitgevonden door een Amerikaan met de naam Charles Fey in 1887.

Het was relatief eenvoudig, met slechts drie rollen en vijf symbolen: een Liberty Bell (vandaar de naam), een hoefijzer, een hart, een diamant en een schop.

Oude gokkasten

De andere versie is dat Fey zijn machine pas in later, in 1895, ontwikkelde en dat het eerste apparaat in feite werd ingehuldigd in 1891 door twee mannen genaamd Sittman en Pitt. Deze machine was losjes gebaseerd op poker, hoewel er slechts 50 kaarten werden gebruikt.

Deze 50 kaarten waren te zien op vijf draaiende drums (elk 10), die bij elke draai een pokerhand met vijf kaarten zou weergeven. Hoe beter de weergegeven hand, hoe meer een speler zou kunnen winnen.

Er waren enkele overeenkomsten en verschillen tussen deze twee apparaten. Beide vereisten dat een speler een hendel overhaalde om de rollen of trommels te laten draaien, en het was dit aspect dat ertoe leidde dat gokautomaten bekend stonden als éénarmige bandieten.

Het basisprincipe van beide was ook hetzelfde doordat spelers een munt invoegen en bepaalde bedragen wonnen op basis van het resultaat van de spin.

Een van de belangrijkste verschillen tussen de twee was dat de Liberty Bell een mechanisme had dat automatisch munten uitdeelde afhankelijk van het resultaat van de draaiing, terwijl de machine die door Sittman en Pitt was ontwikkeld dat niet deed.

Er waren veel meer mogelijke combinaties vanwege de vijf rollen in plaats van drie en het gebruik van speelkaarten in plaats van slechts een paar symbolen.

Het was misschien wel dit belangrijke verschil dat de Liberty Bell de meer populaire van de twee maakte. Hoewel beide apparaten in cijfers werden geproduceerd en werden geïnstalleerd in bars, saloons en andere locaties, was het de Liberty Bell die de gokautomaat echt in gang zette.

Andere bedrijven begonnen al snel hun versies van deze vroege apparaten te produceren en de gokautomaatindustrie was goed ingeburgerd.

De evolutie van speelautomaten

De vroege machines dienden een doel en trokken zeker de aandacht van veel mensen die het leuk vonden om ze te spelen. Ze waren echter enigszins basic. In de loop van de tijd werden ze steeds geavanceerder met een aantal verbeteringen.

Er zijn een aantal opmerkelijke ontwikkelingen in de geschiedenis van fruitautomaten geweest. Een bijzonder belangrijke vond plaats toen een in Chicago gevestigde fabrikant als eerste fruitsymbolen op de haspels gebruikte.

Dit werd een standaard, en zelfs tot op de dag van vandaag bevatten veel spellen nog fruitsymbolen. In sommige delen van de wereld worden fruitautomaten nog steeds fruitmachines genoemd.

Misschien was de meest significante ontwikkeling vele jaren later, in 1963, toen Bally Manufacturing Money Honey maakte.

Money Honey was de eerste volledig elektronische gokautomaat en het veranderde de sector dramatisch. Spellen konden worden gestart door op een knop te drukken in plaats van aan een hendel te trekken en er werden verschillende nieuwe functies geïntroduceerd.

Deze omvatten het kunnen vasthouden van rollen voor de volgende draai- of duwspoelen om te proberen winnende combinaties te maken.

De elektronische spellen evolueerden nog verder en al snel ontstonden er videoslots. Fysieke rollen werden niet gebruikt en in plaats daarvan werd alles grafisch weergegeven op een videoscherm. Dit leidde tot de introductie van tweede schermgames met extra bonusrondes waarbij de getoonde rollen zouden veranderen naar een ander scherm waarop verdere uitbetalingen konden worden gedaan.

De volgende grote ontwikkeling was tegen het einde van de 20e eeuw toen online casino’s het internet begonnen te bevolken.

Online gokautomaten

De meeste van de vroege online casino’s hebben een reeks slotspellen aangeboden, en vrijwel iedereen doet het nog steeds. Fruitmachines zijn gemakkelijk een van de meest populaire casinospellen, met letterlijk honderden verschillende variëteiten.

Deze spellen zijn aanzienlijk geëvolueerd sinds de eerste versies. Je vindt nu games op basis van allerlei verschillende thema’s, met veel regels en functies. Sommigen van hen hebben progressieve jackpots die in de loop van de tijd toenemen en mogelijk tot enorme sommen geld groeien.

De bedrijven die online gokspellen ontwikkelen, verbeteren voortdurend het aanbod en zijn voortdurend op zoek naar manieren om te innoveren en iets unieks te bieden.

Het is redelijk om te zeggen dat het je onwaarschijnlijk is dat je je ooit zult vervelenonline slots, dankzij het aantal nieuwe games dat regelmatig wordt uitgebracht.